Prejuicio contra el «Grupo X» (asexuales)

Gordon Hodson, Ph.D. es profesor en la Universidad de Brock.

Traducción: Eliot.G

«No les gustan los que no tienen atracción sexual con los demás»

Como investigador de los prejuicios, siempre me sorprende la capacidad humana de desagradar, odiar, alienar y negar los derechos a «otros» (en particular a aquellos de grupos sociales a los que no pertenecemos, o los llamados «grupos externos»). Aunque los prejuicios raciales vienen inmediatamente a la mente, los prejuicios basados en la orientación sexual también son profundos en la psique humana, que se encuentran en todas las culturas, en todos los periodos de tiempo de la historia humana. Los homosexuales, por ejemplo, son ampliamente discriminados. El comportamiento homosexual sigue siendo ilegal en muchos países hoy en día, con sentencias que van desde el encarcelamiento hasta la pena capital .

Pero, ¿qué hay de los prejuicios hacia los asexuales , es decir, aquellos que carecen de atracción sexual hacia los demás (de cualquier género )? ¿Los heterosexuales también muestran prejuicios contra un grupo caracterizado por una ausencia de interés sexual?

Es probable que no sea una sorpresa que no sepamos mucho, científicamente, sobre la asexualidad, y que sepamos aún menos sobre los prejuicios hacia los asexuales. Históricamente, Kinsey y sus colegas (1948) se referían de manera bastante ominosa a los miembros de esta categoría sexual difícil de alcanzar como miembros del «Grupo X». Más recientemente, la asexualidad ha atraído una atención de investigación empírica considerablemente mayor , particularmente por el Dr. Anthony Bogaert, una de las principales autoridades mundiales en el tema. (Tengo la suerte de estar en el mismo Departamento de Psicología que el Dr. Bogaert y puedo conversar con él sobre este tema por mucho tiempo. Si está interesado en aprender más sobre la asexualidad, lo aliento a que lea su muy accesible y recientemente publicado. libro sobre la asexualidad llamado comprensión de la asexualidad).

Dado nuestro interés en los prejuicios contra las minorías sexuales, mi estudiante de doctorado (Cara MacInnis) y traté de descubrir si los asexuales son víctimas de prejuicios y discriminación. Por un lado, se podría esperar que no haya evidencia de tal sesgo. Después de todo, los asexuales no dañan a nadie y no se imponen a los demás. De hecho, los asexuales son un grupo caracterizado por la ausencia de algo (en este caso, atracción sexual y, a menudo, comportamiento sexual). Pero, como dije antes, los humanos tienen una tremenda «capacidad» para el desagrado del grupo. Después de todo, los ateos y los vegetarianos / veganos con frecuencia son objeto de discriminación a pesar de que estos grupos también se caracterizan por una ausencia (de una creencia en Dios, o de consumo / explotación de animales, respectivamente).

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En una investigación reciente (MacInnis y Hodson, en prensa), descubrimos un sesgo sorprendentemente fuerte contra los asexuales en muestras de universidades y comunidades. En relación con los heterosexuales, e incluso en relación con los homosexuales y bisexuales, los heterosexuales: (a) expresaron actitudes más negativas hacia los asexuales (es decir, prejuicios); (b) desea menos contacto con los asexuales; y (c) estaban menos dispuestos a alquilar un apartamento para (o contratar) a un solicitante asexual (es decir, discriminación). Además, de todos los grupos minoritarios sexuales estudiados, los asexuales fueron los más deshumanizados (es decir, representados como «menos humanos»). Curiosamente, los heterosexuales deshumanizan a los asexuales de dos maneras. Dada su falta de interés sexual, ampliamente considerado un interés universal, puede que no te sorprenda saber que los asexuales se caracterizaron como «similares a una máquina» (es decir, Mecánicamente deshumanizado ). Pero, por extraño que parezca, los asexuales también fueron vistos como «animales» (es decir, deshumanizados de manera animal). Sí, los asexuales eran vistos como relativamente fríos, sin emociones y sin restricciones, impulsivos y menos sofisticados.

Cuando observas repetidamente tales hallazgos, te llama la atención como un investigador de prejuicios. Pero volvamos un minuto y consideremos esos efectos de discriminación. De Verdad? ¿No alquilarías un apartamento a un hombre asexual o contratarías a una mujer asexual? Incluso si se basara únicamente en los estereotipos, es de suponer que esas personas serían inquilinos y empleados ideales. Nos preguntamos si este sesgo en realidad representa un sesgo contra personas solteras , un sesgo recientemente descubierto y muy real por derecho propio (ver la columna de Psychology Today por Bella DePaulo ). Pero nuestros análisis estadísticos descartaron esta posibilidad. Entonces, ¿qué está pasando aquí?

Si ha estado siguiendo mi columna, recordará que escribí un artículo reciente sobre lo que llamé » Bigotry Bigot-Tree «, lo que los psicólogos denominan prejuicio generalizado . Específicamente, a los que no les gusta un grupo social (por ejemplo, las mujeres) también les suele disgustar otros grupos sociales (por ejemplo, los homosexuales, los asiáticos). En nuestro artículo reciente (Mac Innis & Hodson, en prensa), encontramos que a los que no les gustaban los homosexuales también les disgustaban los bisexuales y los asexuales. En otras palabras, estos prejuicios están correlacionados . Los heterosexuales a quienes no les gusta una minoría sexual, por lo tanto, también les disgustan otras minorías sexuales, aunque algunos de estos grupos se caracterizan por su interés y actividad sexual y otros por su falta de interés y actividad sexual.

Este sesgo anti-asexual, en su esencia, parece reducirse a lo que Herek (2010) denomina el modelo de «diferencias como déficit» de orientación sexual. Al desviarse de los intereses sexuales típicos, promedio o normales, las minorías sexuales se consideran de baja calidad y, por lo tanto, son objetivos fáciles de desdén y prejuicio. Contrariamente a la sabiduría popular convencional , el prejuicio contra las minorías sexuales puede no tener mucho que ver con la actividad sexual . Incluso hay evidencia, por ejemplo, de que los fundamentalistas religiosos tienen prejuicios contra los homosexuales incluso cuando son célibes.(Fulton et al., 1999). En conjunto, estos hallazgos apuntan a un sesgo en contra de «otros», especialmente de otros, que son vistos como deficientes y deficientes (y literalmente «menos humanos»). El «Grupo X» está dirigido por su falta de interés sexual, incluso más que los homosexuales y los bisexuales, por sus intereses del mismo sexo .

Si encuentra que todo esto es bastante deprimente, permanezca atento: en las próximas columnas cubriré algunos de los emocionantes desarrollos en la reducción de prejuicios, en los que me centraré en la capacidad humana de empatía , inclusión y tolerancia. La psicología rara vez proporciona respuestas simples porque los humanos son increíblemente complejos y complicados, viven en entornos sociales terriblemente complejos y complicados. La psicología del prejuicio y la discriminación no es de ninguna manera una excepción.


Referencias y lecturas sugeridas:

Bogaert, AF (2004). Asexualidad: su prevalencia y factores asociados en una muestra probabilística nacional. The Journal of Sex Research, 41 , 279–287. Doi: 2004-18883-006.

Bogaert, AF (2006). Hacia una comprensión conceptual de la asexualidad. Revisión de la psicología general, 10 , 241-250. Doi: 2006-12728-00410.1037 / 1089-2680.10.3.241

Fulton, AS, Gorsuch, RL, y Maynard, EA (1999). Orientación religiosa, sentimiento antihomosexual y fundamentalismo entre los cristianos. Revista para el estudio científico de la religión, 38 , 14-22. Doi: 1999-13556-00110.2307 / 1387580

Herek, GM (2010). Las diferencias de orientación sexual como déficit: la ciencia y el estigma en la historia de la psicología estadounidense. Perspectivas sobre la ciencia psicológica, 5 , 693–699. doi: 10.1177 / 1745691610388770

Kinsey, AC, Pomeroy, WB, y Martin, CE (1948). Comportamiento sexual en el varón humano . Filadelfia, PA: WB Saunders.

MacInnis, CC, y Hodson, G. (en prensa). Sesgo intergrupal hacia el “Grupo X”: evidencia de prejuicios, deshumanización, evasión y discriminación contra los asexuales. Procesos grupales y relaciones intergrupales . DOI: 10.1177 / 1368430212442419