Las personas asexuales y la salud

Traducción: Paloma G
Nunca me ha gustado ir al médico.

Irónico, considerando que dedico horas todas las noches a mis estudios de biología molecular y anatomía clínica como parte de lo que en última instancia será el entrenamiento médico de una década. Revelar detalles íntimos sobre nuestro cuerpo, estilo de vida e identidad puede ser intimidante para cualquiera. Es una experiencia especialmente difícil para las personas no heteronormativas, que a menudo experimentan una calidad de atención y resultados de salud por debajo del estándar en comparación con otros grupos de pacientes .

A principios de este año, visité la clínica de mi universidad para completar un formulario de vacunación como parte de los requisitos de ingreso a la escuela de posgrado. Esa cita fue mi primera después de reconocerme y aceptarme como una persona asexual arromática.

La experiencia fue discordante. Cuando el médico revisó mi formulario, le pregunté acerca de la vacuna contra el virus del papiloma humano. Todavía no había recibido esa serie de vacunas y había leído que era más  efectiva para niñas y mujeres hasta los 26 años.

“En realidad, es más efectivo antes de tener relaciones sexuales”, me dijo el médico. “Pero es demasiado tarde para eso ahora, así que no te preocupes por eso”.

Me quedé helada. Ella ya había seguido adelante, compaginando mis registros de inmunización dispersos mientras yo pensaba qué decir. Tenía 21 años. Ella no había hecho ninguna pregunta sobre mi historia sexual. Lo que ella hizo fue hacer una suposición que me hizo sentir profundamente incómodo, además de darme una tranquilidad que no había pedido.

¿Fue mi edad la que estimuló el supuesto? ¿Algo sobre mi apariencia? No estaba segura, e incluso más insegura de cómo reaccionaría si le contara sobre mi asexualidad. Así que no dije nada.

Presionar a los pacientes para que cumplan con un estándar arbitrario de cuánto sexo deberían “tener” es un abuso grotesco de la confianza entre el paciente y el proveedor.

Una encuesta de 2014 de 86 personas identificadas como asexuales encontró que las personas asexuales desconfían de la comunidad médica, anticipando respuestas negativas o el despido de sus proveedores al revelar su asexualidad. Esto no es sorprendente, dados los informes de proveedores de atención médica que invalidan la asexualidad y la enmarcan como un síntoma de problemas de salud mental. A las personas asexuales se les ha dicho que su orientación es un subproducto de un trauma o una disfunción biológica. Algunos han sido sometidos a terapia correctiva, durante la cual se les recetaron medicamentos como Viagra y se les dijo que “tengan relaciones sexuales hasta que les guste”.

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Para ser claros, no todas las personas asexuales son adversas al sexo. Algunos tienen relaciones sexuales por una variedad de razones, quizás porque están en una relación con alguien que no es asexual, o simplemente lo disfrutan; La asexualidad se refiere a no experimentar atracción sexual hacia los demáso una atracción altamente circunstancial y rara en el caso de los grises y demisexualesno una incapacidad para experimentar la excitación. Algunas personas asexuales solían tener relaciones sexuales y se detenían cuando se daban cuenta de que no les interesaba; otros nunca han tenido relaciones sexuales.

En los entornos de atención médica, los proveedores son responsables de comprender estos matices y de trabajar con cada paciente individualmente para satisfacer sus necesidades. Presionar a los pacientes para que cumplan con un estándar arbitrario de cuánto sexo deben “tener” es un abuso grotesco de la confianza entre el paciente y el proveedor médico. Refuerza la perspectiva dañina de que las personas asexuales están destrozadas y puede llevarlas a participar en relaciones sexuales que no desean en un intento de arreglarse.

La visibilidad mínima que la comunidad asexual tiene casi invariablemente consiste en individuos cisgéneros, blancos y no discapacitados. Las personas asexuales que son neurodivergentes, experimentan problemas de salud mental, discapacidades, personas transgénero o no binarias , y personas de color son increíblemente propensas a patologizarse.

Parte del problema es el estigma generalizado contra la asexualidad. Solo se reconoció como distinto del trastorno de deseo sexual hipoactivo en la edición más reciente del Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales , publicado en 2013. Se necesita educación integral durante la capacitación médica para combatir el estigma y garantizar que los proveedores de atención médica tengan conocimiento, habilidades y actitudes para atender adecuadamente a pacientes asexuales.

Algunas personas asexuales solían tener relaciones sexuales y se detenían cuando se daban cuenta de que no les interesaba; otros nunca han tenido relaciones sexuales.

Desafortunadamente, la educación de género y la minoría sexual en la escuela de medicina es deficiente. Una búsqueda en el sitio web de la Association of American Medical Colleges proporciona solo unos pocos resultados de búsqueda, que mencionan la asexualidad sin más explicación. Una encuesta a estudiantes de medicina estadounidenses reveló que la mayor parte de la educación sobre salud sexual que recibieron se realizó en endocrinología e infecciones de transmisión sexual.

Aunque los planes de estudios difieren entre las escuelas, el enfoque general en la prevención de embarazos y enfermedades no deseados se basa en la noción de sexualidad obligatoria. Es innegable que es un material importante para aprender, pero el alcance es demasiado limitado para preparar a futuros médicos para atender a poblaciones de pacientes cada vez más diversas. La asexualidad debe integrarse en los cursos de género y diversidad sexual, y la exposición clínica temprana debe proporcionarse a través de encuentros estandarizados con pacientes.

Existe una grave falta de becas académicas relacionadas específicamente con la asexualidad. ¿Cuáles son las necesidades de salud únicas de la comunidad asexual? ¿Hay diferencias en los resultados de salud? ¿Qué servicios de salud usan las personas asexuales con más frecuencia? ¿Qué pasa con las barreras para el acceso a la atención de salud? Estas preguntas simplemente raspan la superficie de información necesaria para caracterizar a una población de pacientes, los problemas a los que se enfrenta la población y la mejor manera de dirigirse a sus miembros. No sabemos las respuestas porque los datos no existen actualmente.

Las brechas en educación e investigación están comprometiendo la atención médica que reciben las personas asexuales. Nos están impidiendo que seamos honestos con nuestros proveedores médicos o que no accedamos por completo a los servicios médicos. Deberíamos sentirnos capaces de hablar libremente sobre nuestra sexualidad en los entornos de atención médica sin el temor de que los proveedores no escuchen, armen un aspecto de nuestra identidad para explicar la causa de nuestra asexualidad o intentemos imponernos una terapia correctiva.

Una de las primeras cosas que los estudiantes de medicina prometen durante su entrenamiento es no hacer daño. La estigmatización de la asexualidad deshonra esa promesa. El consultorio del médico es a menudo el entorno más vulnerable para las personas asexuales, y los proveedores de atención médica tienen la obligación de brindarnos atención competente en función de nuestros antecedentes e identidad.

Anna Goshua es una estudiante de primer año de medicina en la Universidad de Stanford. Se graduó en la Universidad de McMaster, donde estudió ciencias de la salud. Sus intereses profesionales incluyen la salud mental, el dolor crónico y la medicina narrativa.